Estes sapos não poem ovos, eles dão a luz a seus filhotes



      Uma espécie recentemente descoberta do sapo faz o que nenhuma outra rã é capaz de fazer-dar à luz para viver girinos em vez de colocar ovos.
      Um membro do grupo asiático de rãs com presas que vive nas florestas tropicais da ilha de Sulawesi, na Indonésia, a nova espécie, batizada  larvaepartus Limnonectes, foi descoberto há algumas décadas pelo pesquisador indonésio e estudar o co-autor Djoko Iskandar.
      Pensou-se para dar à luz direta para girinos, mas seu acasalamento e um parto real nunca havia sido observado antes.presas do sexo masculino e feminino frog

A rã com presas recentemente descrito Limnonectes larvaepartus (masculino, à esquerda, e feminino), na ilha indonésia de Sulawesi. (Crédito: Jim McGuire)

"Quase todos os sapos no mundo de mais de 6.000 espécies têm fecundação externa, onde os apertos do sexo masculino a fêmea em amplexo e libera o esperma como os ovos são liberados pela fêmea", diz Jim McGuire, professor associado de biologia integrativa da Universidade de Califórnia, Berkeley, e co-autor do estudo publicado na revista PLOS ONE .
"Mas há muitas modificações estranhas a este modo padrão de acasalamento. Esta nova rã é um dos apenas 10 ou 12 espécies que evoluiu fertilização interna, e desses, é o único que dá a luz a girinos em oposição a froglets ou botar ovos fertilizados. "
SURPREENDENTES MANEIRAS DE REPRODUZIR
Frogs evoluíram uma incrível variedade de métodos reprodutivos, diz McGuire, curador de herpetologia no Museu de Zoologia de Vertebrados da UC Berkeley.
A maioria dos sapos machos fertilizar ovos após a fêmea coloca-los. Cerca de uma dezena de espécies, incluindo rãs de cauda da Califórnia, desenvolveram maneiras para fertilizar ovos dentro do corpo da fêmea.
No entanto, os mecanismos de fertilização interna são mal compreendidos em todos, mas duas espécies de rãs de cauda da Califórnia, o último dos quais evoluíram um órgão penis-like (a "cauda") que facilita a transferência de esperma. Considerando que as rãs de cauda depositar os seus ovos fertilizados debaixo de pedras em riachos, as outras rãs conhecidas anteriormente ter fecundação interna dar à luz froglets-miniatura réplicas dos adultos.
Embora a fertilização interna é extremamente rara entre sapos, há muitas outras variações reprodutivos bizarras. Algumas rãs carregam os ovos em bolsas em sua parte traseira, girinos de cria em seu saco vocal ou da boca, ou girinos de transporte em poços em suas costas.
As duas espécies conhecidas de rãs do sexo feminino ninhada gástricas, sendo que ambos estão agora extintas, eram famosos por engolir os ovos fertilizados, meditando-as em seu estômago, e dar à luz fora de suas bocas para froglets. Dois gêneros em África se envolver em fertilização interna e dar à luz froglets sem passar por uma fase de girino de vida livre.
CRECHE PAPAI
Rãs-chamadas com presas por causa de duas projeções fang-como do maxilar inferior, que são utilizados no combate-pode ter evoluído em até 25 espécies de Sulawesi, apesar de L.larvaepartus é apenas o quarto a ser formalmente descrito. Variam em tamanho de 2-3 gramas-a peso de um par de grampos de papel-a 900 gramas, ou duas libras. L. larvaepartus está na gama de 5-6 gramas.
A nova espécie parece preferir a dar à luz girinos em pequenas piscinas ou escoa localizado longe dos córregos, possivelmente para evitar os sapos com presas mais pesadas que penduram ao redor do córrego.
Há alguma evidência de que os machos podem também proteger os girinos.
McGuire encontrou pela primeira vez o sapo em 1998, ano em que começou a estudar a incrível diversidade de répteis e anfíbios em Sulawesi, uma ilha a leste indonésia de Bornéu e sul das Filipinas. A ilha é uma miscelânea geográfica, tendo formado a partir da fusão de várias ilhas de 8 a 10 milhões de anos atrás.
"Sulawesi é um lugar incrível do ponto de vista da diversidade de espécies endêmicas da ilha, bem como na diversificação situ", diz ele, observando que a maioria dos lugares na ilha são o lar de pelo menos cinco espécies de rãs com presas que vivem lado a lado.
ILHA DIVERSE
Embora muitas espécies de vertebrados têm diversificado na ilha depois de chegar por overwater "sorteios" dispersão, mais como os lagartos voadores e macacos-se de macaco preto-coroou especiado de tal forma que os seus limites geográficos não são sobrepostas, com suas escalas reunião como peças de um quebra-cabeça.
As rãs com presas são especiais, McGuire diz, porque eles parecem representar uma radiação adaptativa praticamente inexplorada, com muitas espécies que ocorrem nos mesmos locais, mas adaptado para ocupar nichos ecológicos distintos.
"Estamos realmente interessados ​​em compreender o quanto de Sulawesi de diversificação em situ foi iniciado nas paleo-ilhas, ou se muito ou até mesmo toda a diversificação era pós-fusão", disse ele.
Muito do trabalho de McGuire até à data tem sido com as radiações não-adaptativas mais simples dos lagartos voadores e macacos. Rãs Fanged apresentar um desafio ainda mais emocionante, diz ele, porque a sua diversificação provavelmente foi influenciado não só pela tectônica dinâmica de Sulawesi, mas também por radiação adaptativa via diversificação ecológica.
Ben Evans, da Universidade McMaster, em Ontário, Canadá é um co-autor do estudo.
A National Science Foundation financiou a pesquisa.

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